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Mittagessen mit Frau Ekaterina Herzig – Geschäftsführerin Schweiz – Dufry Group

Veröffentlicht am 30 Januar 2019 von Vincenzo Ganci

Dufry, gegründet 1865, ist der weltweit führende Anbieter im Duty-Free-Geschäft (Verkauf von Duty-Free-Produkten, insbesondere an Flughäfen).

Die erste Herausforderung, wenn man sich an Frau Herzig wendet, ist die Wahl der richtigen Sprache: Sie spricht fliessend Russisch, Englisch, Französisch, Serbokroatisch (neben Polnisch, Deutsch und Slowakisch) – da muss man sich erst einmal einigen. Aber keine Sorge, unsere Gesprächspartnerin lässt sich von dieser Art von Detail nicht irritieren und springt mit Leichtigkeit und Charme von einem Idiom zum anderen. Es ist auch schwer vorstellbar, dass Frau Herzig ihre berufliche Laufbahn gleich zu Beginn der 90er Jahre, in der UdSSR, zur Zeit der Perestroika begonnen hat: Zunächst können wir nur die zurückgelegte Wegstrecke (wörtlich und bildlich) beobachten, aber auch die kulturelle und soziale Entwicklung, an der sie nicht nur teilgenommen, sondern auch mitgewirkt hat. Was am meisten beeindruckt, ist die Intensität der Person und ihrer Anwesenheit.

Unsere Gesprächspartnerin hat viel ihrer Grossmutter mütterlicherseits zu verdanken, die an der Schlacht von Leningrad teilgenommen und dann einen Textilkonzern in der UdSSR geführt hat. Eine Frau, die ihr in ihrer Hartnäckigkeit und ihrer Bereitschaft, sich ständig weiterzubilden, um an der Spitze ihrer Branche und ihrer Fähigkeiten zu bleiben, als Vorbild gedient hat. Ihren Wettkampfgeist schliesslich erhält sie von ihrem Vater, einem Judo-Champion. Heute ist sie mit einem Schweizer verheiratet, mit dem sie eine Tochter hat (19 Jahre alt). Sie ist mit ihrer Wahlheimat verbunden, in der sie studiert hat und seit 25 Jahren lebt. Die berufliche Laufbahn von Frau Herzig hat sie dazu geführt, für Luxusmarken, Kosmetik- und Parfümerieunternehmen zu arbeiten, was sie zu Reisen, Aufenthalten und Jobs in vielen Ländern geführt hat.

Geboren in einer Gesellschaft, in der es keine geschlechtsspezifische Diskriminierung gab, erkannte sie den Status von Frauen in der Arbeitswelt in unseren Breitengraden erst, als sie die UdSSR verliess. Der „Wettbewerb“ zwischen den Geschlechtern bleibt verzerrt… zu ihren Gunsten! Sie ist fleissig, effizient und unermüdlich.

Frank Gerritzen: Frau Herzig, was bedeutet Arbeit für Sie, welchen Platz hat sie in Ihrem Leben?

Ekaterina Herzig: Für mich gibt es keine Trennung zwischen Beruf und Privatleben, ich lebe nicht das Konzept der Work-Life-Balance. Im Berufsleben gibt es manchmal einfache Entscheidungen und im Privatleben viel schwierigere. Das Leben konfrontiert uns mit komplexen Situationen, auch mit unseren Kindern, aber wenn wir ihm einen Sinn geben, spielt es keine Rolle. Wichtig ist im weitesten Sinne ein Umfeld, in dem wir uns entwickeln und sublimieren können. Und das ist nur möglich, wenn man ein sehr gutes Wissen über sich selbst hat. Das ist es, was einem erlaubt, Fortschritte zu machen. Andererseits braucht mein Geist, wenn ich schwierige Entscheidungen treffen oder intensiv verhandeln musste, eine Ruhepause, die nur ein Rückzug zu mir selbst erlaubt: Sport (intensiv, natürlich!) oder Ruhe und Gelassenheit.

FG: Wenn Sie einen anderen Beruf gewählt hätten, welcher wäre es dann gewesen?

EH: Meine Liebe zu Tanz und Musik hätte mir sicherlich den Ehrgeiz gegeben, Balletttänzerin zu werden (und ich hätte in meinem Alter bereits eine Neuorientierung vorgenommen). Oder ich hätte versucht, anderen zu helfen, etwas zu bewirken, zum Beispiel in einer NGO. So gebe ich auch dem, was ich tue, einen Sinn: Nicht so sehr durch das, was ich tue, sondern durch das, was ich durch den Einfluss, den ich auf andere habe, durch die Art und Weise, wie ich ihnen ermögliche, sich in ihrer Disziplin zu verwirklichen, tue. Ich bin ein versierter Generalist, in dieser Kompetenz liegt meine Besonderheit, so paradox dieses Konzept auch erscheinen mag. Ich stelle sicher, dass meine engen Mitarbeiter, mein Team und das Unternehmen immer von meinem Engagement profitieren. Es gibt nichts Befriedigenderes, als meine engen Mitarbeiter bis hin zum gesamten Unternehmen von meinem Beitrag profitieren zu sehen. Wenn sie sich geschätzt und verstanden fühlen, geben die Mitarbeiter dem Unternehmen mehr, steigern so ihre Leistung und die ihres Arbeitgebers und kümmern sich wiederum gut um ihre Teams und Kunden. Die positiven Resultate des Unternehmens sind das Ergebnis eines Systems, das funktioniert und in dem jeder einen Platz hat.

FG: Welche Kultur herrscht bei Dufry?

EH: Die heutige Dufry-Gruppe ist das Ergebnis der Fusion mit und der Übernahme von mehreren grossen Unternehmen auf der ganzen Welt (65 Länder), und das allein in den letzten zehn Jahren. Damit ist das Unternehmen mit einem Marktanteil von mehr als 20% an Flughäfen unangefochtener Weltmarktführer in seinem Bereich. Schnelles Wachstum durch Übernahme bedeutet aber auch die Integration von Unternehmens- und nationalen Kulturen in kürzester Zeit, was schier unmöglich ist. Aber wir wollen diesen Aspekt unserer Entwicklung perfektionieren, indem wir immer den Kundenservice im Auge behalten.

FG: Welche Art von Manager sind Sie?

EH: Zunächst einmal muss ich ein Klima des Vertrauens schaffen, das eine echte Zusammenarbeit ermöglicht. Vertrauen ist keine Selbstverständlichkeit, es ist etwas, das im Laufe der Zeit entsteht. In einem Klima des Vertrauens geben die Menschen ihr Bestes und übertreffen sich selbst. Ich bin hier, um es ihnen zu erleichtern. In meinen Besprechungen mit meinen Mitarbeitern höre ich zu, denn in diesen Momenten können wir über wichtige Dinge sprechen – das ist aber nur möglich, wenn Vertrauen vorhanden ist. Kritisches Denken, Rückblick, Neugierde, Gruppendynamik, das sind die Themen, die ich schätze und die ich bei meinen Kollegen zu entwickeln versuche. Ich denke das Wesentlichste für jeden, der andere Menschen managt, ist, sicherzustellen, dass seine Angestellten in der richtigen Position, am richtigen Ort, zur richtigen Zeit in ihrer Karriere sind. Führungskräfte haben die Verantwortung, Talente zu identifizieren und sie zu ermutigen, nicht nur ihre Ziele zu erreichen, sondern sie zu übertreffen und so durch ihre Einstellung und ihr Engagement das gesamte Unternehmen voranzubringen. Es ist der tugendhafte Kreis der Neugierde, der Innovationen antreibt, einen positiven Teamgeist schafft und jedem das Gefühl gibt, zum Unternehmenserfolg beizutragen.